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Un glaciar en Alaska ha perdido 20 de sus 51 kilómetros desde 1986, informa la NASA



El glaciar de Columbia desciende de un campo de hielo de 3.050 metros sobre el nivel del mar, por los flancos de las montañas de Chugach, y dentro de un estrecho que conduce a Prince William Sound, en el sureste de Alaska. Se trata de uno de los glaciares más rápidamente cambiantes en el mundo, informa la NASA.

El Columbia es un gran glaciar marea, que fluye directamente al mar. Cuando los exploradores británicos lo vieron por primera vez en 1794, su nariz se ampliaba hasta el borde norte de la isla de Heather, una pequeña isla cerca de la desembocadura de la Bahía de Columbia. El glaciar mantuvo esa posición hasta 1980, cuando comenzó un rápido retroceso que continúa hoy.

En 1986, la terminal del glaciar estaba a pocos kilómetros al norte de la isla de Heather. En 2011, se había retirado más de 20 kilómetros al norte, pasando pasando por el Lago Terentiev y el pico Gran Nunatak. A medida que el glaciar ha retrocedido, también ha adelgazado considerablemente, como lo demuestra la expansión de las áreas del lecho rocoso marrones. Los anillos de piedra recientemente expuestos, conocidos como líneas de corte, son prominentes en la imagen. Desde la década de 1980, el glaciar ha perdido aproximadamente la mitad de su espesor total y volumen.

Al igual que las excavadoras, los glaciares levantan, cargan y depositan sedimentos, rocas y otros escombros de la superficie terrestre. Esta masa se acumula en los bordes en montones llamados morrenas. La morrena terminal del Columbia forma una cordillera submarina poco profunda que, como se muestra en la imagen de 2011, impide que los restos de hielo y los icebergs queden a a deriva.

La retirada del glaciar también ha cambiado la forma en que fluye. La morrena central, una línea de los desechos depositados en canales separados de hielo de fusión (visto aquí como una línea en el centro de la imagen de 1986) sirvió como línea divisoria entre la rama principal y la rama oeste del glaciar. En 2011, el término se había dividido esencialmente en dos glaciares.

 

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