5 estafas religiosas que las personas mayores deben conocer

Una pila de libros religiosos con un rosario.

Las estafas religiosas han existido desde que existió la religión y se encuentran entre las estafas más fáciles y repugnantes que existen. Las estafas religiosas se esconden detrás del disfraz de la fe, usando la confianza y el buen carácter de una persona en su contra.

Miles de personas mayores que confían pierden dinero cada año debido a estafas religiosas, lo que no debería sorprender con el creciente número de personas mayores de 65 años en las principales instituciones religiosas.

Mucha gente ve su lugar de culto como una comunidad sagrada libre de los males de la codicia y el robo, lo que los convierte en el objetivo desprevenido ideal para estas estafas.

Las estafas religiosas también se conocen con el nombre de estafas de afinidad o de la iglesia, pero independientemente de cómo elija llamarlas, todas son iguales con el objetivo idéntico de robar el dinero que tanto le costó ganar.

Estafas religiosas: libro marrón con escritura marrón con lomos que enumeran las principales religiones del mundo

En los años más recientes, algunas de las estafas que hemos visto en los medios incluyen a Ephren Taylor, quien predicó el “evangelio de la prosperidad” en varias megaiglesias en más de 40 estados.

Taylor vendió pagarés de alto rendimiento para oportunidades comerciales socialmente responsables, como el apoyo a empresas locales y la construcción de viviendas para personas de bajos ingresos. Cuando Taylor fue atrapado, había estafado más de $16 millones.

Gerald Payne, su esposa y otras tres cohortes usaron versículos de la Biblia en una estafa diferente para desplumar a su congregación con $ 448 millones. Les dijeron a los miembros de la iglesia que duplicarían su dinero a través de inversiones extranjeras, diamantes y oro.

Sin embargo, en otra estafa, un anciano de los testigos de Jehová alentó a los miembros a invertir en bienes raíces. Una de las víctimas en esta estafa fue la Sra. Elizabeth Morgan, quien confió en el anciano y terminó perdiendo los ahorros de toda su vida, teniendo que vender su casa más tarde y declararse en bancarrota.

Aunque muchos de estos estafadores han sido atrapados y están cumpliendo condena, a menudo no fue a tiempo para salvar el dinero de sus víctimas. Las personas como la Sra. Morgan, que a menudo lo pierden todo, no pueden recuperar su dinero perdido, lo que hace que sea aún más vital mantenerse alejado de las estafas religiosas.

Aquí descubriremos las estafas religiosas más comunes y las formas de evitar ser víctima de un fraude religioso.

5 estafas religiosas

  • Estafas de afinidad
  • Triste historia
  • Equipos a precio reducido
  • Servicios de pago por adelantado
  • Estafas de secuestro de correo electrónico

Estafas de afinidad

Personas levantando la mano en un evento de organización religiosa

Los estafadores saben que usar un vínculo compartido de confianza, como asistir a la misma iglesia, puede ser una manera fácil de aprovecharse de los demás. Esencialmente, las estafas de afinidad abusan de la confianza asociada con ese vínculo común.

Las estafas de afinidad son más efectivas en grupos religiosos porque los miembros a menudo bajan la guardia entre otros miembros de su iglesia, mezquita o templo. La mayoría de las personas en la misma congregación no examinan a otros miembros como lo harían en otras circunstancias.

Hay una confianza tácita que se encuentra entre aquellos de la misma organización religiosa que hace que estas estafas funcionen bien.

Las estafas de afinidad son perpetradas por miembros de la iglesia. Estos estafadores son muy sutiles y, a menudo, no mencionan las inversiones hasta que han formado un vínculo más fuerte. Al principio, estos estafadores anunciarán su éxito a través de ropa, automóviles, etc.

Después de hacer la conexión con su víctima desprevenida, abordarán casualmente el tema de una gran oportunidad de inversión, que es cuando sueltan su trampa.

Los estafadores eligen personas que confían y tienen dinero para invertir.

Las estafas de afinidad generalmente resultan ser una estafa Ponzi, donde las personas invierten dinero y al principio verán un pequeño retorno de su inversión. Sin embargo, con el tiempo su retorno disminuye y finalmente se seca. Las estafas de MLM también pueden presentarse en este tipo de entorno.

Formas de evitar ser víctima de estafas de afinidad

Jenice Maleckiun abogado de valores de Nueva York, alienta a las personas a preguntarse por qué se les acerca con respecto a las oportunidades de inversión en su lugar de culto.

Malecki también insta a las personas a mirar a esta persona y oportunidad fuera de la iglesia; ¿Cómo recibirías este enfoque de manera diferente? Probablemente examinaría esta solicitud si estuviera en otro lugar.

Adicionalmente, investigue qué credenciales tiene esta persona para brindar esta asesoría financiera. Si todavía está interesado en esta oportunidad, tómese el tiempo para investigar:

  • Mira en la empresa.
  • Consulte al corredor en el sitio web de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera para ver su historial y si hay alguna acción disciplinaria.
  • Consulte el sitio web de Divulgación pública del asesor de inversiones para determinar la legitimidad del corredor.
  • Hable de esta oportunidad con un tercero, como su asesor financiero, contador o abogado especializado en valores.

Tomarse el tiempo para hacer su diligencia debida antes de invertir en sus ahorros para la jubilación puede salvarlo de dificultades financieras significativas en el futuro.

Triste historia

Mujer mayor dando dinero a un joven sentado en su sofá.

La estafa de la historia triste es frecuentemente cometida por miembros de la congregación bastante nuevos, que van de una iglesia a otra, continuando con su estafa. Aunque estas estafas no resultan en la pérdida de millones de dólares, muchas personas pierden cientos y posiblemente miles de dólares.

La estafa de la historia triste es solo una historia triste, pero totalmente falsa. Las historias de sollozos comunes son:

  • Necesitar dinero para ir a casa para el funeral de un miembro de la familia
  • Necesitar dinero para visitar a un familiar enfermo
  • Necesidad de dinero para cubrir los gastos médicos
  • Necesitar dinero para cubrir el alquiler cuando el estafador ha “perdido su trabajo”.

Nadie quiere darle la espalda a alguien que ha atravesado tiempos difíciles, especialmente en la iglesia cuando la congregación acaba de escuchar un sermón sobre cómo ayudar a los necesitados.

Y en 2020, cuando la tasa de desempleo alcanzó un nuevo máximo histórico, esta estafa funcionó particularmente bien.

La mayoría de las personas que cometen este fraude no le pedirán dinero, sino que le contarán su triste historia y esperarán a que usted se ofrezca a ayudarlos. Aunque si no ofreces, por lo general se abrirán camino para preguntarte.

Desafortunadamente, esta estafa se dirige con mayor frecuencia a las personas mayores, ya que los estafadores parecen saber que las personas mayores son más confiadas y, a menudo, tienen una debilidad por ayudar a los necesitados.

Formas de evitar ser víctima de la historia del sollozo

Lo que hace que esta estafa sea tan difícil es que es difícil determinar su legitimidad. La única forma de saber si es real o no es investigar a la persona antes de ofrecerle dinero.

Equipos a precio reducido

Monja de mediana edad en la computadora usando un auricular - representa el equipo de pedidos de la iglesia

Esta estafa impacta directamente a las iglesias. Las personas que estafan a las iglesias suelen actuar como terceros para la venta o el alquiler de equipos.

Algunas iglesias se encuentran muy endeudadas después de firmar un contrato de arrendamiento o compra de equipos que pensaban que tenían descuento o eran gratuitos. No es difícil imaginar que las iglesias recibirían descuentos en artículos de oficina, proyectores o equipos audiovisuales, por lo que las iglesias suelen estar felices de firmar estos contratos cuando se les ofrece una oferta tan buena.

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La práctica más común son las tarifas ocultas u otros ajustes de precios ocultos en la letra pequeña.

Formas en que las organizaciones religiosas pueden evitar las estafas de equipos a precio reducido

Puede ser difícil imaginar que los estafadores caigan tan bajo como para estafar a una organización religiosa, pero esa es una de las razones clave por las que funciona tan bien. La buena noticia es que hay maneras de evitar estas estafas:

  • Lea la letra pequeña.
  • Cuando sea posible, trabaje directamente con el fabricante o proveedor principal.
  • Investigación, la empresa a la que está alquilando o comprando
    • Consulte el negocio en el Better Business Bureau.
  • Si parece demasiado bueno para ser verdad, tómese un tiempo para investigar su afirmación.

Servicios de pago por adelantado

Mujer mayor con suéter verde entregando cincuenta dólares a alguien que tiene dinero en efectivo en la otra mano

Hay varios servicios maravillosos orientados a ayudar a las personas mayores. Muchos de estos programas que ayudan a las personas mayores están patrocinados a través de sus organizaciones religiosas.

Entonces, cuando alguien que dice ser de su iglesia se acerca a las personas mayores, no es de extrañar que confíen en lo que la persona está vendiendo. Estas estafas a menudo pretenden ofrecer tarifas con descuento para varios servicios, como comidas a domicilio, servicios de reparación del hogar, trabajos de jardinería o tareas domésticas.

Después de que la persona mayor acepta inscribirse en estos servicios con descuento, se le dice que debe pagar por adelantado, lo cual hace, y luego nunca vuelve a ver a esa persona.

Formas de evitar ser víctima de la estafa de pago por adelantado

Si alguien afirma ofrecer servicios a través de su iglesia u otra organización, verifíquelo primero con el grupo antes de entregar el dinero. Si el servicio con descuento ofrecido es legítimo, nadie lo presionará para que lo venda en el acto.

Algunos de estos habladores rápidos también intentarán venderle cosas que no necesita, así que tómese el tiempo para obtener más información sobre el servicio y asegúrese de que se ajuste a sus necesidades.

Estafas de secuestro de correo electrónico

Mujer mayor que mira contemplativa mientras lee el correo electrónico

No es demasiado difícil para los hackers experimentados secuestrar la dirección de correo electrónico de un funcionario religioso y robar una lista de direcciones de correo electrónico para la congregación. En esta estafa, los miembros de la congregación reciben un correo electrónico que parece ser de su líder religioso de confianza pidiendo dinero por una razón u otra.

Por lo general, solicitarán números de tarjetas de regalo y pines o solicitarán una transferencia bancaria. El correo electrónico está escrito solicitando el dinero con cierta urgencia, y la mayoría de los miembros están felices de ayudar.

Formas de evitar ser víctima de la estafa de secuestro de correo electrónico

Los correos electrónicos que forman parte de estas estafas suelen tener varios errores tipográficos y ortográficos. Además, estos correos electrónicos normalmente se envían con un saludo genérico como “Hola”, pero sin su nombre.

Además, cuando se le pide que pague dinero mediante transferencia bancaria o tarjeta de regalo, siempre debe haber una advertencia significativa de que se trata de una estafa.

Si le preocupa el remitente, comuníquese por teléfono y pregunte si el correo electrónico es legítimo; probablemente no lo sea, y se puede enviar un nuevo correo electrónico advirtiendo a otros sobre esta estafa.

Conclusión

Tan crítico como es resaltar las diversas estafas religiosas, es igualmente vital señalar que la mayoría de las organizaciones y líderes religiosos son dignos de confianza. La intención de este artículo no es ensombrecer la fe de uno, sino más bien crear conciencia para evitar perder dinero en las estafas de la iglesia.

Solo tenga cuidado y haga su debida diligencia para evitar ser atrapado en una estafa religiosa.

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