Clima de Ecuador – Retiro en Ecuador, Parte 1

Mapa de las principales zonas climáticas del Ecuador.
Mapa que muestra las principales zonas geográficas y climáticas del Ecuador [Image source: questconnect.org]

Por Jim Veinot, reportero itinerante de RetirePedia

“No es raro experimentar todas las ‘estaciones’ en el transcurso de un día”. Esa es una declaración bastante precisa sobre el clima en Ecuador.

Sin embargo, cuando los ecuatorianos hablan de “estaciones”, se refieren a la distinción entre meses con menos y más precipitaciones. Debido a su ubicación en el ecuador, las temperaturas se mantienen prácticamente iguales durante todo el año.

¡Además, los ecuatorianos pueden disfrutar de jornadas largas de 12 horas durante los 365 días del año! ¿Cómo es eso de una razón para retirarse en Ecuador?

Como descubrimos en la vecina Colombia, si bien la latitud y, por lo tanto, el clima pueden ser ecuatoriales, el clima se ve muy afectado por la altitud.

La altitud varía con la presencia de esas molestas montañas de los Andes nuevamente, y el lugar donde te encuentras en ellas. El clima se ve afectado además por las brisas húmedas del Pacífico.

Clima de Ecuador: diferencias regionales

Echemos un vistazo a las diferentes zonas climáticas en Ecuador en el mapa a continuación.

Este mapa ilustra muy bien las principales áreas del país y el clima que las acompaña. La línea negra que atraviesa el mapa marca el ecuador. “Austro” en este contexto significa Sur, y está demarcado como una zona geográfica separada. Climáticamente, es parte de los Andes.

Los vientos del Pacífico traen aire cálido y húmedo a la costa y luego a las montañas, donde se enfría y desciende en forma de lluvia, drenándose por el otro lado hacia la cuenca del río Amazonas.

¡Sin embargo, esta es una descripción bastante simplista de los patrones climáticos de Ecuador! En cualquier día, dependiendo de la ubicación, puede experimentar las cuatro estaciones.

Se ha dicho que lo único predecible del clima en Ecuador es su imprevisibilidad. Lo mismo se aplica a los informes sobre el clima, por desgracia; ¡He encontrado descripciones de temperaturas promedio de 10 ℃ (50 °F) de diferencia para los mismos lugares! Solo depende de la hora del día.

Ecuador Clima: Galápagos

Estación Científica Charles Darwin en las Islas Galápagos, con vegetación típica de su clima desértico. [Image © David Adam Kess – Own work; via Wikimedia Commons.]

El área roja señalada como Galápagos ofrece condiciones climáticas desérticas en la estación seca, que es de junio a diciembre. En la temporada de lluvias, como hay poca terra ferma para retener la lluvia, la escorrentía es rápida, con estanques de agua que se evaporan durante el día.

Las temperaturas durante este tiempo oscilan entre 28 ℃ y 32 ℃ (82 °F y 90 °F). En la estación seca, las temperaturas son un poco más bajas, alrededor de 21 ℃ a 25 ℃ (70 °F a 77 °F).

Casi todo el año, el agua es más fría que en las islas y el viento sopla sobre las tierras más cálidas. Este fenómeno crea un ambiente nebuloso y surrealista a veces cuando el aire se calienta y luego se enfría.

Ecuador Clima: La Costa

Vista de la playa de Salinas, un pueblo costero popular entre los expatriados. [Image © Bonsairolex (Own work); via Wikimedia Commons.]

La costa es húmeda y tropical en el norte, declinando a árida y seca en el sur. La presencia de la corriente de Humboldt en las costas del sur explica este cambio. Esta agua es de la Antártida y es mucho más fría, y el aire sobre ella es mucho más seco.

Por el norte, la corriente panameña trae vientos cargados de aire húmedo sobre las zonas costeras; en ocasiones, los efectos de “El Niño” y “La Niña” alteran este patrón.

La temporada de lluvias es de diciembre a mayo, y puede esperar aguaceros torrenciales y altos niveles de humedad.

Ecuador Clima: Los Andes

Las tierras altas cuentan con un valle central en lo alto de los Andes, con cadenas montañosas a cada lado. ¡Lugares como Quito, la capital, están cerca de los 10,000 pies (3000 metros) de altura! La cordillera occidental recibe más lluvia a medida que la masa de aire se eleva para llegar a la cima.

La mitad norte de las montañas recibe más lluvia que el sur ya que el aire contiene más humedad. Cuando llueve en Quito, el volumen de agua puede crear géiseres en las alcantarillas de unos 10 pies (3 metros) de altura.

Las temperaturas aquí varían de 8 ℃ (46 °F) o menos por la noche a un promedio de 17 a 18 ℃ (63 a 64 °F) durante el día. Si se nubla, la temperatura puede bajar 5 grados C (alrededor de 10 grados F), para darle una idea del fuerte efecto tanto del sol como de la elevación.

Más al sur, en Cuenca por ejemplo, las temperaturas son moderadamente más cálidas. 9 a 10 ℃ (48 a 50 °F) por la noche y 21 a 22 ℃ (70 a 72 °F) durante el día serían representativos.

Ecuador Clima: La Selva Amazónica

Tena, popular punto de partida para excursiones por la selva, kayak y rafting en la región de la selva amazónica de Ecuador. [Image © Eddyl (Own work); via Wikimedia Commons.]

Al otro lado de los Andes se encuentra la selva tropical, donde hace calor y humedad casi constantemente, y con frecuencia está mojado. Nuevamente, el norte verá más lluvia que el sur, particularmente en la llamada estación seca.

Las temperaturas aquí pueden alcanzar los 40 ℃ (104 °F) con altos niveles de humedad.

Sumario rápido

En pocas palabras, esto es lo que puede aprender sobre el tiempo y el clima en Ecuador…

Debido a su elevación, los Andes son significativamente más fríos que las áreas costeras. El clima allí se describe típicamente como “primavera perpetua”. Las diferencias entre las temperaturas diurnas y nocturnas pueden ser altas.

La costa es cálida y húmeda en el norte; cuanto más al sur, menos húmedo se vuelve, con una estación seca pronunciada de junio a noviembre.

En la selva amazónica, hace calor y humedad durante todo el año.

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Garganta en las montañas andinas, Ecuador.

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