Excursiones de retiro y reubicación en Belice: ¿excelente relación calidad-precio?

un cartel de Belice en una playa
El letrero gigante de Belice es una visita obligada cuando se está en el país y se encuentra justo en la ciudad de Belice.

Claro, puedes descubrir Belice por tu cuenta. Incluso podrías haber estado allí de vacaciones.

Pero decidir mudarse definitivamente a Belice… esa es una historia diferente. ¿No sería grandioso que alguien de adentro lo tome de la mano y le muestre de qué se trata vivir en Belice?

“Para experimentar con precisión un país, hay que salirse del camino de los turistas. Queremos que vea lo bueno y lo malo”, dice Ben Hefflinger, fundador de Elite Tours Abroad.

Hablamos con él y su esposa y cofundadora Jenna Scarpino sobre Elite Tours Abroad. ¡Averigüe si hacer una gira de jubilación en Belice con ellos podría ser su camino hacia el paraíso!

Ben y Jenna, ¿pueden contarnos un poco sobre ustedes? De dónde eres, tus antecedentes y por qué y cómo nació “Elite Tours Abroad”.

Ben: Fundé la empresa en 2014 después de terminar la facultad de derecho. Mi padre estaba considerando mudarse a Belice, pero no pudo encontrar un servicio que lo ayudara a descubrir el país de la manera que él quería; así nació la idea de “Elite Tours Abroad”.

Después de aprobar el Colegio de Abogados de Florida, empaqué y me mudé a Belice por unos meses. Mientras estuve en el país, establecí conexiones con operadores comerciales en la industria del turismo, así como muchas otras industrias.

Cuando regresé a los Estados Unidos, lanzamos la compañía y comenzaron las giras.

Un poco más sobre mí: Soy un abogado con licencia en los Estados Unidos, especializado en salud y derecho comercial internacional. Como parte de mis esfuerzos académicos, tuve la suerte de estudiar a nivel internacional, en China y el sudeste asiático.

Un viajero de corazón, mi pasión se ha convertido en ayudar a las personas a descubrir el mismo sentido de la aventura. A menudo pienso para mis adentros: “Si la gente supiera cómo es la vida en otros lugares”. Entonces, hice mi misión ayudar a que eso sucediera.

También soy buzo técnico, campista, pescador, corredor, kayakista; en resumen, me encanta todo lo que hay al aire libre.

Cuando sigues tu pasión, sucederán cosas buenas. Esto fue ciertamente cierto para Ben, y no solo en su vida empresarial:
“Mientras iniciaba la empresa, Ben buscó el consejo de un viejo amigo de la escuela secundaria a quien no había visto ni hablado en más de una década. No sabía que la conexión que una vez tuvieron se convertiría en una relación increíble. Ahora casados, Ben y Jenna se han convertido en exitosos socios comerciales y de vida, y está funcionando maravillosamente”.

Jenna: Extraoficialmente, he sido parte del equipo de Elite Tours Abroad desde el principio. Tengo experiencia profesional en ventas financieras, por lo que era lógico que me hiciera cargo de las ventas y el marketing del negocio.

Mi título universitario de la Universidad Penn State en State College, Pensilvania, me ha brindado muchas habilidades valiosas en el campo del turismo. ¡Vender experiencias de descubrimiento es mucho más divertido (y gratificante) que vender números!

Me enorgullece decir que en los primeros tres meses de 2017, hemos más que triplicado los ingresos del año anterior. Investigué, investigué y aprendí todo lo que pude sobre los países en los que operamos para poder hacer mi trabajo de manera efectiva.

Al igual que Ben, me encanta estar al aire libre. Me encanta correr, caminar, acampar y explorar la naturaleza. Soy conocido por emocionarme con todas las pequeñas cosas de la vida que mucha gente tiende a pasar por alto.

También disfruto de los viajes internacionales. Nací en Alemania y he explorado la mayor parte de Europa. Desde que me uní a Elite Tours Abroad, ha despertado mi interés en América Central y del Sur.

Jenna y Ben, Fundadores de Elite Tours Abroad

¿Qué hace que Belice sea un gran país para la jubilación?

A menudo se hace referencia a Belice como uno de los pocos destinos de jubilación e inversión que quedan por descubrir en el planeta.

Este es un nombre un poco inapropiado porque la verdad es que la gente se ha estado retirando al paraíso caribeño durante décadas debido a las leyes favorables a la reubicación y al hecho de que el idioma principal es el inglés.

Se encuentra al sur de México y al norte de Guatemala en el lado del Golfo del continente. Está a menos de dos horas en avión desde el sur de los Estados Unidos.

El país tiene miles de islas frente a la costa; muchos de los cuales se han convertido en refugios para expatriados. Belice en sí es un poco más pequeño que el estado de Massachusetts y cubre 8,800 millas cuadradas.

Las selvas tropicales están vírgenes. Las playas continúan durante días. La barrera de coral, justo frente a la costa, es la segunda barrera de coral más grande del mundo. Es la meca del buceo para buzos, buceadores y nadadores de todo el mundo.

La vida marina es única. Es una de las rutas de migración del escurridizo tiburón ballena y, de hecho, la mayoría de las fotografías que ves de ellos fueron tomadas frente a la costa de Belice.

Ningún país solo tiene ventajas. ¿Cuáles cree que son las posibles desventajas de una jubilación en Belice?

No es Estados Unidos (o Canadá). Lo que puede ser bueno o malo para las personas que se mudan fuera de los EE. UU.

Creo que mucha gente se acostumbra mucho a la vida en casa, con un Starbucks en cada esquina, carreteras y autopistas pavimentadas en todas partes, tiendas convenientes y lugares de comida rápida al alcance de la mano, servicio inalámbrico rápido en todas partes, etc.

Mudarse de eso a un país en desarrollo es definitivamente un cambio, pero si está de acuerdo con dejar atrás el ruido de los EE. UU. (o Canadá) y adaptarse a un estilo de vida más relajado y simple, entonces Belice será su lugar perfecto.

Caye Caulker es uno de los aspectos más destacados de la gira. Es un pueblo pequeño, fuera de lo común, con un ambiente súper relajado.

¿Qué diferencia a sus tours de otros proveedores de tours de reubicación o de bienes raíces en Belice?

Diría que hay tres cosas que nos diferencian de nuestros competidores.

Primero, nos enorgullecemos de ser innovadores y altamente conectados. El turismo y las visitas guiadas no son ideas nuevas, ni son ciencia espacial. Cuando contrata a un operador turístico, está pagando por la facilidad, la eficiencia y el conocimiento.

El nicho de mercado de los tours de descubrimiento o reubicación es pequeño y tiene muy pocos operadores. Los monopolios conducen al estancamiento y la complacencia. Reconocimos esto como un problema e intervinimos para brindar una solución.

Tenemos un nuevo enfoque para hacer negocios y nos negamos a aceptar la norma. Nuestras conexiones son sólidas, desde figuras políticas de alto rango hasta profesionales dentro de las comunidades.

Por ejemplo, hace poco me pidieron que formara parte de la junta directiva de la primera cadena hotelera nacional de Belice, lo cual es todo un honor.

En segundo lugar, tenemos un propósito y un enfoque claros: ayudar a nuestros huéspedes a determinar si quieren mudarse e invertir en el extranjero experimentando el país de primera mano.

Nuestros viajeros nos buscan para recibir orientación sobre a quién deben usar para todas sus necesidades de reubicación. Los recorridos conectan a estos viajeros con varios profesionales a lo largo del camino: agentes inmobiliarios, abogados, desarrolladores, banqueros, profesionales de la salud y especialistas en inmigración.

Normalmente usamos los mismos profesionales para todos nuestros tours, desviándonos un poco para los viajeros que desean profundizar más.

En última instancia, el servicio que ofrecemos a nuestros clientes es de educación. Al manejar todo el transporte y el alojamiento, conectar a nuestros viajeros con profesionales locales y mostrarles algo de diversión en el camino, podemos brindarles una experiencia de primera mano en Belice (o en los otros países donde ofrecemos tours).

En tercer lugar, mantenemos una relación continua con nuestros huéspedes del tour. Queremos que nuestros huéspedes sean nuestros clientes durante el tiempo que les lleve encontrar un lugar que les parezca adecuado. El primer país que visitan puede no serlo.

Es por eso que ofrecemos tours no solo en Belice, sino también en otros países (más sobre eso a continuación). Muchos de nuestros primeros clientes han regresado para realizar recorridos adicionales, por lo que este concepto funciona bien para nuestros clientes y para nosotros.

Actualmente también ofrecen tours en Ecuador y Panamá. ¿Cuál de los 3 países tiene la mayor demanda y cuáles cree que son las razones de ello?

Todos los países en los que ofrecemos tours (recientemente agregamos Costa Rica y México) reciben la misma atención durante todo el año.

Por lo general, si hay muchas conversaciones destacadas sobre uno de estos países en un artículo en línea o en una revista de viajes, veremos más interés por ese país pero, nuevamente, es bastante igual en todos los ámbitos.

Para sus recorridos por Belice, ¿hay una mejor época del año para realizar el recorrido?

Si puede evitar viajar durante la temporada de huracanes (septiembre a diciembre), intente hacerlo. El país sigue siendo muy hermoso durante la temporada de lluvias y no está lleno de tantos turistas, pero corre el riesgo de tener días lluviosos continuos, tal vez algunos vientos fuertes esporádicos o, en el peor de los casos, un huracán.

Sin embargo, si usted es alguien que está pensando en vivir en Belice todo el año, es muy importante que experimente el país en todas las etapas del año.

Se siente como el paraíso, esta playa en Placencia, ¿verdad? No es de extrañar que esta sea un área de expatriados en crecimiento.

¿Cuál es su principal consejo para alguien que esté considerando jubilarse en el extranjero, en Belice o en otro lugar?

Entra en él con una mente abierta. La vida es corta, así que pasa tus años aquí en la Tierra donde te sientas más cómodo y tranquilo. Si siempre has soñado con vivir en los trópicos, es un sueño fácil de convertir en realidad.

¿Podríamos despertar su apetito para realizar una gira de retiro y reubicación en Belice con Jenna y Ben? Obtenga más información sobre su empresa en Tours de élite en el extranjeroo contáctelos directamente a través del siguiente formulario.

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