¿Puede una persona mayor aprender un nuevo idioma? (2020)

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Comúnmente se dice que a medida que envejeces, se vuelve más difícil aprender un nuevo idioma. Algunos adultos deciden que ni siquiera deberían intentarlo porque alguien les dijo que sería demasiado difícil. ¿Hay algo de cierto en eso? ¿Puede una persona mayor aprender un nuevo idioma?

Sí, una persona mayor puede aprender un nuevo idioma. Los estudios muestran que hay algo de verdad en que los niños aprenden más rápido que los adultos. Sin embargo, un factor que podría dificultar el aprendizaje de idiomas en la edad adulta es que los adultos tienen menos tiempo para estudiar y aprender que los niños. Con constancia, una persona mayor puede aprender un nuevo idioma y adquirir fluidez.

Los adultos también están más preocupados por la perfección que los niños, que es otra razón por la que los estudiantes mayores luchan tanto. Continúe leyendo para obtener más información sobre por qué los niños aprenden idiomas fácilmente, así como las ventajas y los desafíos de aprender como adulto.

¿Puedo aprender un idioma siendo adulto?

Los adultos pueden aprender nuevos idiomas. Sin embargo, el proceso de aprendizaje de un adulto es diferente al de un niño, razón por la cual muchas personas perciben que es “imposible” aprender cuando se es mayor.

¿Puede una persona mayor aprender un nuevo idioma?

Su cerebro tiene dos sistemas de memoria.

Memoria declarativa es lo que te ayuda a aprender y recordar hechos. Esto es lo que se usa para aprender vocabulario cuando estudias un nuevo idioma.

Memoria de procedimiento es un aprendizaje inconsciente. Realmente no tratas de aprender las cosas que aprende tu memoria procedimental, como los hábitos. En el aprendizaje de idiomas, este sistema de memoria es lo que le permite aprender reglas gramaticales como un niño con su primer idioma.

Cuando eras un bebé, nadie ponía un libro de texto frente a ti y te explicaba por qué el sustantivo está antes del verbo en “El perro corrió rápido”. Lo aprendiste naturalmente al escuchar hablar a todos a tu alrededor. Los niños no confían en el sistema de memoria declarativa cuando son pequeños porque aún no se ha desarrollado por completo, por lo que pueden aprender un segundo idioma casi tan fácilmente como el primero.

Los estudiantes mayores, por otro lado, tienen una memoria declarativa desarrollada, que interrumpe la memoria procedimental. Como adulto, ya no puedes simplemente reconocer patrones gramaticales y almacenarlos en tu cerebro. Tienes que memorizarlos debido a tu memoria declarativa.

Sin embargo, un estudio mostró que los adultos que se concentraron mientras escuchaban un idioma falso aprendieron mejor el vocabulario, mientras que un segundo grupo que coloreaba mientras escuchaba aprendió mejor la gramática. La memoria procedimental todavía está activa en los adultos, aunque puede que no sea tan efectiva como la de los niños.

Ventajas y desafíos de aprender como adulto

Aprender un idioma como adulto puede traerte algunos desafíos, pero también tienes muchas ventajas que debes aprovechar.

Ventajas

  • Es tu elección aprender. En la mayoría de los casos, no te obligan a aprender un idioma. Estás eligiendo aprender el idioma de tu elección simplemente porque quieres. Usa esto como tu motivación constante para seguir aprendiendo.
  • Tienes más oportunidades de practicar y sumergirte en el idioma. Tienes más posibilidades de conocer a alguien que hable el idioma que estás aprendiendo. De hecho, puede buscar personas en línea que hablen el idioma deseado. Tal vez incluso pueda viajar al extranjero a un país que hable el idioma, ya sea por vacaciones o por un viaje de trabajo.
  • Aprender no tiene que ser aburrido. Desafortunadamente, muchas clases de idiomas en la escuela secundaria consisten en estudiar para los exámenes. Tu vida de aprendizaje adulto no tiene que verse de esta manera. Encuentre un compañero de idioma en línea para hablar o encontrar una clase de idioma única eso es más que estudiar un libro de texto.

Desafíos

  • Los adultos tienden a ser perfeccionistas. Los niños no siempre piensan en cómo podrían estar pronunciando una palabra incorrectamente. Simplemente repiten la palabra lo mejor que pueden. Los estudiantes mayores a menudo temen ser juzgados por decir palabras incorrectas o usar una gramática incorrecta. Esto se interpone en el camino de aprender a hablar correctamente porque no estás hablando en absoluto.
  • No tienes tanto tiempo. Ya no tienes todo el tiempo del mundo. Es posible que tenga un trabajo, una familia u organizaciones a las que deba dedicar su tiempo. Tal vez todo lo que puedas comprometerte sean diez minutos de aprendizaje por día. Esta es una gran razón por la cual los niños aprenden más fácilmente que los adultos. Los adultos simplemente no tienen tanto tiempo.
  • Lucharás por perder tu acento. Los patrones del habla se establecen cuando eres adulto. Entonces, es más difícil adaptarse al acento del idioma que estás tratando de aprender. Si escuchó el idioma extranjero cuando era niño, es posible que pueda adoptar el acento un poco más fácilmente ya que los sonidos se almacenan en su cerebro.

Cómo aprender un idioma siendo adulto

Dado que aprender un segundo idioma como adulto tiene su propio conjunto de desafíos, debe saber cuáles son algunos de los mejores métodos de aprendizaje. Como persona mayor, probablemente tenga limitaciones de tiempo y distracciones que le impedirán aprender. Tenga en cuenta esas limitaciones cuando cree un horario de estudio.

Usa el lenguaje que estás aprendiendo todos los días

Si no tienes tiempo para dedicar una o dos horas a aprender todos los días o no puedes sumergirte en un país diferente, integra el idioma que estás aprendiendo en tu vida. Sumergirte en el idioma de un país diferente te obliga a estar expuesto al idioma. Puedes simular esta experiencia por ti mismo en casa.

Los métodos que puede usar para sumergirse en el idioma deseado incluyen:

  • Lectura de libros, blogs y revistas.
  • Coloque pegatinas de vocabulario en objetos en casa
  • Encuentre a alguien con quien hablar en línea o en persona
  • Configure sus aplicaciones y sitios de redes sociales en el idioma que está aprendiendo
  • Habla contigo mismo
  • Usa un diario para practicar la escritura.

Sumérgete en la cultura

Rodearte de la cultura del idioma que estás aprendiendo puede ser beneficioso para ayudarte a aprender. Si no puede viajar a otro país, puede probar algunos de estos en el lugar donde vive:

  • Visite restaurantes que tengan comida relacionada con su idioma deseado
  • Escuchar música y podcasts
  • Ver películas, televisión y videos de YouTube
  • aprender jerga

Si sus vacaciones laborales o familiares le permiten viajar a un país que habla el idioma que está aprendiendo, aproveche la oportunidad. Puede parecer que los niños aprenden más rápido que tú, pero muchos de ellos no tienen la oportunidad de visitar el país para aprender el idioma. Si eres capaz de hacerlo, aprovéchalo. La inmersión es una de las maneras más fáciles de aprender un idioma.

Recuerda por qué quieres aprender

Aprender un nuevo idioma puede ser desalentador a veces. Si la vida es ajetreada y tienes que seguir postergando el estudio, o te resulta difícil recordar las palabras del vocabulario, es posible que te sientas tentado a rendirte.

Recuerda las razones por las que quieres aprender el idioma. ¿Es para que puedas hablar con un amigo o familiar? ¿Es para conseguir un trabajo mejor pagado? Escribe tu razón y ponla en algún lugar, así cuando te desanimes, la verás.

El aprendizaje de idiomas requiere tiempo y paciencia, especialmente cuando eres adulto.

Conclusión

Una persona mayor puede aprender un nuevo idioma. Puede parecer imposible de hacer, pero no lo es. Los adultos suelen tener más dificultades para aprender un idioma que los niños, pero esto se debe a cómo funcionan los sistemas de memoria del cerebro. Además, los adultos tienen vidas ocupadas y no siempre pueden dedicar su tiempo y energía a horas de aprendizaje.

Fuentes

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