¿Pueden las personas mayores obtener teléfonos celulares gratis?

Ha habido mucha discusión en los últimos años sobre los teléfonos celulares gratuitos del gobierno, lo que ha dejado a algunos preguntándose: ¿las personas mayores pueden obtener teléfonos celulares gratuitos?

Por lo general, no existe una forma garantizada de obtener un teléfono celular gratis solo en función de la edad. Sin embargo, entre los programas gubernamentales y las ofertas especiales que ofrecen los proveedores de servicios celulares, debería poder obtener un teléfono celular gratis oa muy bajo costo, y también hay acceso a planes de servicio gratuitos.

Esencialmente, hay dos formas de encontrar teléfonos celulares gratuitos o baratos para personas mayores: pasar por el Programa de asistencia Lifeline proporcionado por los gobiernos federal y estatal; o busque ofertas de compañías que brinden servicio celular. Los programas gubernamentales, por supuesto, tienen factores de calificación, mientras que las empresas de servicios privados ofrecen ofertas especiales para los clientes, a veces en función de la edad.

Investigué exhaustivamente el Programa de asistencia Lifeline y profundicé en los sitios web publicados por los proveedores de telefonía celular para encontrar las mejores ofertas en teléfonos celulares para personas mayores. Estoy seguro de que puede encontrar una solución que satisfaga sus necesidades de comunicación.

‍¿Cómo pueden las personas mayores obtener teléfonos celulares gratis?

A medida que las personas envejecen, el acceso a un servicio telefónico confiable se vuelve más esencial que nunca. Las personas mayores usan sus teléfonos para programar citas, pedir ayuda de emergencia, acceder a recursos de la comunidad y mantenerse en contacto con amigos y familiares. En el mundo actual, donde tanta comunicación se realiza en línea, también existe una necesidad frecuente de acceso a Internet entre las personas mayores. Nadie debería quedarse sin teléfono.

Actualmente, los teléfonos celulares, especialmente los teléfonos inteligentes, son la forma más fácil de acceder al teléfono, la mensajería de texto e Internet. Sin embargo, con los teléfonos celulares cada vez más modernos y con precios cada vez más altos, las personas mayores que pueden tener un ingreso fijo pueden preocuparse por gastar mucho en un dispositivo o en un servicio de telefonía celular.

La buena noticia es que hay varias maneras para que las personas mayores accedan a teléfonos celulares gratuitos y servicios telefónicos gratuitos o de tarifa reducida, que incluyen mensajes de texto y datos, así como llamadas telefónicas tradicionales. Tanto los programas financiados por el gobierno como las tarifas especiales de empresas privadas brindan a las personas mayores acceso a la tecnología que necesitan.

El programa de asistencia Lifeline

Los “teléfonos celulares gratuitos del gobierno” de los que puede haber oído hablar en las noticias están relacionados con el Programa de asistencia Lifeline. Este programa brinda servicio de telefonía celular gratuito o a precio reducido para personas de bajos ingresos y para aquellos que reciben ciertos tipos de asistencia del gobierno. El programa en realidad comenzó en la década de 1980 y era aplicable a teléfonos fijos, pero debido a las actualizaciones tecnológicas, la cobertura se ha desplazado a los teléfonos celulares.

Disponible en los 50 estados, el programa de asistencia Lifeline ofrece un descuento mensual de $9.25 para servicios celulares. En cooperación con el programa, varias compañías ofrecen planes desde $9.25 para que el servicio sea, en esencia, gratuito para los clientes. El programa está a cargo de la FCC y es administrado por la Compañía Administrativa del Servicio Universal, pero el servicio telefónico real lo brindan compañías celulares privadas. Alrededor de 15 millones de hogares están actualmente inscritos, y millones más son elegibles si lo solicitan.

Hay varios requisitos que se deben cumplir si desea solicitar el Programa de asistencia Lifeline (LAP). En primer lugar, debe tener un ingreso anual inferior al 135% de las pautas federales de pobreza, O debe recibir asistencia de otro programa gubernamental calificado. Cada estado tiene sus propios programas que califican, pero la participación en cualquiera de los siguientes programas federales lo hace elegible para el LAP en los 50 estados:

  • Seguro de enfermedad
  • Asistencia de vivienda pública/Vivienda de la Sección 8
  • Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI)
  • Programas de Pensiones para Veteranos y Beneficios para Sobrevivientes
  • Programa de asistencia de energía para el hogar
  • Cupones para alimentos/SNAP
  • Asistencia Temporal para Familias Necesitadas
  • Asistencia Temporal Administrada Tribalmente para Familias Necesitadas

Si no recibe ninguna asistencia pero tiene bajos ingresos, puede calificar basándose únicamente en los ingresos. Su ingreso debe ser inferior al 135% de las pautas de pobreza para participar en el LAP si no recibe ninguna otra asistencia. Muchos ciudadanos de la tercera edad que tienen ingresos fijos a través del Seguro Social pueden calificar. El nivel de pobreza varía un poco según el estado y según la cantidad de personas en el hogar. Aquí hay una tabla para ayudarlo a determinar si es elegible: sus ingresos deben ser iguales o inferiores a los que figuran en la lista para calificar para el LAP.

48 estadosAlaskaHawáiHogar de 1 persona$17 388$21 722$20 0072 personas$23 517$29 390$27 0543 personas$29 646$37 058$34 1014 personas$35 775$44 726$41 148

Los ingresos, tal como se consideran para este programa, incluyen tanto los ingresos imponibles como los no imponibles de todos los miembros del hogar combinados. Además de sueldos o salarios, los ingresos incluyen pensiones, Seguro Social, intereses y dividendos, pensión alimenticia, pensión alimenticia, obsequios, premios de lotería, herencias e ingresos por alquileres.

Se aplican algunos otros requisitos para ser elegible para el LAP. Debe tener una dirección postal válida; no se aceptan apartados postales. Solo se le permite una línea por hogar, con un hogar compuesto por personas que viven juntas y comparten dinero. Debe poder proporcionar comprobantes de ingresos, como impuestos anuales o los recibos de pago de los últimos tres meses.

Si califica para el programa, es fácil de aplicar. Puede presentar su solicitud en línea, por correo o directamente a través de la compañía de telefonía celular que elija usar, que es la opción más sencilla. Deberá proporcionar su nombre, fecha de nacimiento, los últimos 4 dígitos de su número de Seguro Social o número de identificación tribal y una dirección válida. Simplemente visite a un proveedor de servicios celulares en persona o en línea y pídales que lo ayuden a solicitar el Programa de Asistencia Lifeline, y ellos recibirán el crédito directamente.

¿Dónde entran los teléfonos celulares gratis? Bueno, las empresas que tienen un contrato directo con LAP ofrecen un teléfono celular gratis (como con Assurance Cellular) o le permiten usar su teléfono actual y le brindan una tarjeta SIM gratis para conectarse a su servicio (como con QLink y Safelink). ). Si necesita comprar un teléfono, estas compañías también ofrecen opciones reacondicionadas muy económicas a partir de alrededor de $ 10.

Assurance, QLink y Safelink también ofrecen planes celulares de tarifas muy bajas que cuestan $ 9.25 / mes para que su servicio esté completamente cubierto por el programa. Estos planes deben ofrecer al menos 250 minutos de tiempo de conversación por mes junto con el uso de al menos 4,5 GB de datos, incluidos los mensajes de texto. O puede optar por usar cualquier proveedor de servicio celular y usar los $9.25 como crédito para su plan de servicio.

Es importante tener en cuenta que debe volver a certificar su elegibilidad para el LAP anualmente. También debe usar su plan celular al menos una vez cada 30 días, o recibirá un aviso que indica que debe usarlo dentro de los 15 días o será desconectado del servicio.

Si califica, el programa de asistencia Lifeline es una excelente manera de obtener teléfonos celulares y servicio celular gratuitos o de bajo costo. Sin embargo, dados los estrictos requisitos de elegibilidad, no todas las personas mayores calificarán. Afortunadamente, hay algunas otras opciones para mantener bajos los costos de su celular.

Ofertas a través de proveedores de servicios celulares

Si solo está buscando un teléfono gratuito pero no le importa pagar por el servicio, hay ofertas frecuentes de grandes proveedores como T-Mobile y Verizon que quizás desee aceptar. Sin embargo, los teléfonos inteligentes gratuitos a menudo están vinculados a un contrato y un plan de servicio de mayor precio, por lo que si desea mantener los costos bajos, puede tener más sentido comprar un teléfono menos costoso y optar por tarifas más bajas para el servicio.

En ese caso, considere para qué descuentos puede calificar dada su membresía en grupos dedicados a personas mayores. Si es miembro de AARP, hay descuentos disponibles a través de muchas compañías, incluidas Cricket, Lively, TracFone, Sprint/T-Mobile, Verizon, Consumer Cellular y AT&T. Si es miembro de la Asociación de Ciudadanos Estadounidenses Maduros, puede aprovechar el 50 % de descuento en los planes mensuales de Pure Talk y recibir un iPhone SE gratis cuando se suscriba a un contrato. Los veteranos reciben un 25 % de descuento en todos los planes móviles de AT&T.

Además, determinadas empresas ofrecen descuentos a las personas mayores que pueden hacer que las cosas sean más asequibles. El plan 55-Plus de T-Mobile ofrece minutos y datos ilimitados a partir de $27.50/mes. El plan Senior Nation de AT&T, que se ofrece a los mayores de 65 años, proporciona 200 minutos en cualquier momento, 500 minutos nocturnos y de fin de semana y minutos ilimitados de móvil a móvil con planes que comienzan en $29.99/mes. Consumer Cellular ofrece 5% de descuento en planes de servicio para personas de 50 años o más, y no tiene contratos. Con Lively, el costo depende mensualmente de su estimación de cuán grandes son sus necesidades de llamadas, mensajes de texto y datos, por lo que realmente puede hacer su propio precio.

Algunas otras opciones

Si necesita un teléfono gratuito y costos de plan de servicio reducidos, puede ser conveniente pedirle a un amigo o familiar un teléfono que ya no use y luego solicitar un programa LAP que proporcione una tarjeta SIM gratuita con configuración. De esa manera, obtendrá un teléfono más avanzado sin costo y también se conectará al plan de servicio de forma gratuita.

Finalmente, si necesita un teléfono celular únicamente para uso de emergencia, cualquier teléfono celular que tenga carga se puede usar para llamar al 911, independientemente de si hay un plan de servicio. Visite 911cellphonebank.org para encontrar teléfonos celulares gratuitos, pero recuerde que solo pueden llamar al 911 y no a otros números. Esta podría ser una buena opción si normalmente usa un teléfono fijo pero desea una opción portátil para emergencias fuera del hogar.

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