¿Qué es un asilo de ancianos?

Un Hogar de Ancianos no es un lugar para ir a morir. El hogar de ancianos de hoy se ha transformado en un entorno de atención médica de transición para personas mayores en su camino hacia la recuperación.

Desde el inicio de la Ley de Protección al Paciente y Atención Asequible en 2010, los hogares de ancianos de Estados Unidos se han visto obligados a adoptar una identidad nueva y más compleja tanto en la atención que brindan como en las comodidades que ofrecen. Los hogares de ancianos brindan altos niveles de atención y se sorprendería de algunos de los resultados de la atención a nivel nacional. La ACA promulgó un cambio histórico de la agudeza y la enfermedad del paciente en el entorno de un asilo de ancianos mientras el país experimentaba simultáneamente lo que se conoce como el “Tsunami plateado”: la población de la generación del baby boom de Estados Unidos mayor de 65 años. Por estas razones, la pregunta “¿Qué es un asilo de ancianos?” puede ser difícil de responder en un momento en que la industria aún se está transformando radicalmente.

Un hogar de ancianos es un entorno de atención médica en el que se brinda atención de enfermería especializada y atención a largo plazo las 24 horas del día, los 7 días de la semana a nuestra población de ancianos. A partir de 2020, hay aproximadamente 15 000 hogares de ancianos en los EE. UU. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid es el organismo regulador de los Centros de enfermería.

A medida que desempaquemos esta pregunta de “¿Qué es un hogar de ancianos?”, Comprenderá que no es una respuesta simple. Los hogares de ancianos que conocemos hoy en día están avanzando de manera integral y están comenzando a proporcionar algunos tratamientos de vanguardia, lo que hace que la trayectoria futura de la industria sea emocionante y compleja. Los términos “Enfermería especializada”, “Cuidados intermedios” y “Terapia” son términos implícitos, pero no logran captar la función redefinida y los tipos de atención que los hogares de ancianos ahora tienen la tarea de ofrecer.

El Hogar de Ancianos de hoy se parece mucho a la Unidad de Transición de ayer o la unidad de Subagudos en un Hospital. Los servicios de hogares de ancianos ahora abarcan la gestión de casos, la gestión de enfermedades crónicas y cuidados agudos y los servicios de salud mental. Los servicios de terapia ahora se enfocan más en la terapia del habla y ayudan a las personas mayores a alcanzar su nivel de funcionamiento anterior. Médico y Terapia Ocupacional se basa en el logro de objetivos medidos por parte del Senior en un período de tiempo definido. Con la demografía cambiante, las nuevas tecnologías y la especulación y desconfianza de los consumidores, el hogar de ancianos del mañana no se parecerá en nada a lo que usted y yo vemos hoy.

Como Administradora y Ejecutiva de Enfermería Especializada durante casi 8 años, me uní a la industria como Administradora en la cúspide de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Esta Ley fue el eje que provocó un cambio radical a la industria que aún hoy perdura. He operado instalaciones en varios estados y en entornos tanto rurales como urbanos y podría escribir un libro de gran venta sobre las experiencias, historias, incidentes y éxitos de los que he sido parte. Los hogares de ancianos son verdaderamente uno de los negocios más dinámicos y desafiantes para operar de manera consistente, pero no imposible. Mirando la industria a través de la óptica de un Administrador y un Ejecutivo Regional, espero arrojar luz sobre lo que el público en general puede no saber o entender sobre los Hogares de Ancianos.

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‍Servicios y normas de hogares de ancianos

Aunque no es exhaustiva, a continuación se incluye una lista de los servicios de hogares de ancianos que el personal calificado debe brindar diariamente:

Servicios de enfermería especializada:

Gráficos de evaluaciones especializadas diarias, manejo de IV, manejo del dolor, cuidado de heridas complejas, cuidado con actividades de la vida diaria, trabajo de laboratorio, cuidado bariátrico, terapia respiratoria, cuidado cardíaco y otras vías clínicas postagudas

Enfermería de Cuidados Intermedios:

Manejo de enfermedades crónicas, asistencia con actividades de la vida diaria, manejo de alimentación por sonda, cuidado de heridas, integridad de la piel, necesidades de higiene y cuidado bucal, monitoreo de residentes ambulantes, laboratorios de rutina, servicios de podología/dental/de la vista, planificación de cuidado de rutina.

Servicios de terapia:

Fisioterapia, Terapia Ocupacional, Logopedia.

Administración de Casos/Servicios Sociales:

Coordinación de cuidados con Compañías de Seguros, Captura y documentación de cuidados y servicios prestados, y servicios de transición. Servicios de apoyo emocional para PTSD y otras necesidades emocionales.

Otros servicios:

Servicios dietéticos bajo la dirección de un dietista registrado, servicios de limpieza, lavandería, transporte y mantenimiento general y cuidado de los mecanismos de seguridad de las instalaciones.

La atención y los servicios mencionados anteriormente deben ser brindados por personal calificado y competente. La duración y el alcance de estos servicios dependen en cierta medida de la fuente de pago de las Personas Mayores. Por ejemplo, un residente que vive en el centro con servicios de Medicaid normalmente no recibirá una alta utilización de los servicios de terapia a menos que esté clínicamente indicado. Sería un desperdicio de recursos y no estaría respaldado por ninguna investigación destacada en la actualidad. Por el contrario, no importaría qué fuente de pago fuera un adulto mayor si el adulto mayor tuviera una herida clasificable o tuviera un alto riesgo de sufrir lesiones en la piel. Es responsabilidad de la instalación mantener la integridad de la piel sin importar la fuente del pagador. Además de estos servicios, algunos estados están proporcionando exenciones y permitiendo que los centros de enfermería actualicen las habitaciones desocupadas con otros servicios para pacientes hospitalizados, como hemodiálisis y cuidados paliativos para pacientes hospitalizados.

Los Estándares de Hogares de Ancianos se rigen y se aplican bajo la División de Salud y Servicios Humanos y son administrados por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. Los Hogares de Ancianos reciben fondos federales y, por lo tanto, deben cumplir con los estándares de participación establecidos por este organismo regulador. Los fondos a través de los programas estatales de Medicaid también se utilizan para apoyar la atención en hogares de ancianos y, por lo tanto, existen estándares de centros de enfermería estatales que pueden exceder o agregar a las regulaciones federales. El Centro de Enfermería debe adherirse a la más estricta de las dos regulaciones en este caso. CMS tiene contratos con las oficinas regionales y estatales de inspección de salud para supervisar y realizar inspecciones de salud de rutina y quejas y, si es necesario, citar deficiencias o multas monetarias civiles si la deficiencia alcanza cierta gravedad. Dato curioso: la industria de hogares de ancianos de Estados Unidos es una de las industrias más reguladas del mundo; Un hogar de ancianos puede estar sujeto a varios organismos reguladores diferentes, tanto a nivel federal como estatal.

Una experiencia de seguro de talla única

Si usted o un ser querido cumplió 65 años recientemente, sin duda habrá recibido una solicitud por correo para un plan de atención administrada o de reemplazo de Medicare. Quizás la relación codependiente más grande en las operaciones de hogares de ancianos es el seguro. Las compañías de seguros Managed Care y Medicare Advantage se han posicionado para ser un socio cercano y necesario con los hogares de ancianos, lo que impacta todas las operaciones y la prestación de atención de los equipos de atención. Con márgenes muy estrechos a nivel nacional, los hogares de ancianos dependen completamente de asociarse de manera efectiva con estas compañías de seguros. Según los Datos rápidos de 2020 más recientes de CMS, la inscripción a nivel nacional en Medicare Advantage ha aumentado de veinte millones de afiliados a cerca de veinticinco millones de afiliados de 2018 a 2020. Estos planes han ganado popularidad entre las personas mayores desde ~ 2010 y, en algunas áreas geográficas , tener una participación de mercado mayoritaria de personas mayores elegibles inscritas.

Esto no es por casualidad, sino por diseño. El gobierno federal ha apuntalado y apoyado diferentes marcos de seguros para desviar los costos desenfrenados de Medicare. Estos planes tienen como objetivo reemplazar los beneficios de Medicare con un producto más práctico al estilo de la Administración de Casos. Todos los procedimientos, tratamientos y terapias deben obtener una “aprobación previa”, de ahí el término “atención administrada”. Esto afecta la atención en hogares de ancianos porque las organizaciones de atención administrada quieren que las personas mayores tengan un nivel de atención más bajo lo antes posible, o hacer la transición del afiliado a Medicaid o Private Pay si es factible. El objetivo ya no es llegar al nivel de atención más alto posible, sino lo suficientemente funcional como para hacer la transición a un nivel de atención más bajo con el fin de ahorrar costos. Si el asilo de ancianos no captura su progreso o la falta de progreso, usted o su ser querido podrían verse afectados negativamente y quedar privados de cualquier servicio especializado adicional.

El asilo de ancianos del mañana

La generación de la posguerra y la generación X subsiguiente han influido en una estrategia comercial cambiante para los operadores de hogares de ancianos de Estados Unidos. Los campus con infraestructura obsoleta, alojamiento en habitaciones semiprivadas (algunos incluso tienen habitaciones Ward de 3 y 4 camas) y comodidades básicas eventualmente serán la excepción y no la norma. Las ferias comerciales de atención a largo plazo ahora están repletas de demostraciones de tecnología, software de IA (inteligencia artificial), terapias de vanguardia y tratamientos de enfermería, productos farmacéuticos en evolución e incluso robótica para el cuidado.

Debido a que se prevé que las generaciones mayores constituyan cerca de ⅓ de la población estadounidense, los líderes de la industria y los expertos predicen que los servicios de salud para personas mayores, en general, seguirán teniendo una gran demanda y, por lo tanto, serán un modo de inversión seguro y constante. Las nuevas iniciativas e inversiones estratégicas de empresas emblemáticas como Walmart, Amazon y Google en opciones alternativas de cuidado de personas mayores no solo hablan de esta demanda, sino que también pueden indicar que Aging In Place es una estrategia a largo plazo y una alternativa probablemente más viable en el próximo 10-15 años, incluso para residentes con enfermedades crónicas.

Otro concepto emergente, o tal vez una tendencia rediseñada, es la idea de los ecosistemas de atención médica de los que forman parte los hogares de ancianos especializados. En otras palabras, un área geográfica como un campus que tenga todos los servicios agudos previos y posteriores disponibles antes y después de una estadía en el hospital. Este concepto toma una Comunidad de Retiro de Cuidado Continuo y agrega una opción de Enfermería Especializada, y quizás otras opciones para pacientes hospitalizados como Hospicio y Diálisis. El objetivo es reducir los costos de atención y aumentar la atención uniforme y optimizada. Además, los proveedores de estos ecosistemas de atención médica probablemente puedan solidificar un reembolso de atención para personas mayores en el transcurso de 7 a 15 años, ¡a veces más!

En el hogar de ancianos del mañana, la atención se brindará de manera predictiva utilizando el diagnóstico y las dolencias actuales de una persona mayor, y se hará más énfasis en los tratamientos de vanguardia, los mejores servicios que no están institucionalizados y una excelente experiencia del cliente. Si las instalaciones no se adaptan, simplemente no tendrán éxito.

Alternativas a la atención en hogares de ancianos

El término Envejecimiento en el lugar se está convirtiendo en una idea ampliamente aceptada en los Estados Unidos debido al sentimiento negativo que sienten la mayoría de los estadounidenses cuando piensan en los hogares de ancianos. El deseo de permanecer en casa o en entornos estilo apartamento es lo que elegiría la mayoría de los estadounidenses mayores. Aunque actualmente no obtendrá el mismo nivel de atención en el hogar que en un asilo de ancianos, el impulso tanto de los consumidores como de las organizaciones de seguros ha cambiado la inversión hacia la educación en atención preventiva, la salud en el hogar y la terapia ambulatoria, así como en nuevos dispositivos y equipos para mantener a las personas mayores en su lugar mientras envejecen. ¡Las personas mayores ahora incluso manejan antibióticos intravenosos desde una estadía en el hospital desde su hogar!

Una tecnología emergente destacada ha sido TeleHealth que, en mi opinión, todavía está subutilizada y subvalorada por los sistemas de salud y las organizaciones de seguros de salud. Los servicios primitivos de telesalud permitían videollamadas y controles con un médico. Las plataformas de telesalud actuales brindan a los pacientes y médicos un espacio de reunión digital e interactivo en el que el médico puede usar auriculares y escuchar los sonidos de los pulmones, o controlar otros signos vitales en tiempo real, como los resultados del pulsioxímetro. Algunos sistemas incluso tienen lo que se llama Skin Pen o Wound Wand, que es un complemento en forma de bolígrafo de alta definición que magnifica los lechos de las heridas y las condiciones de la piel simplemente colocando la punta del lápiz óptico cerca de la herida o la condición de la piel.

Los hogares de ancianos son una necesidad para nuestra atención continua en los Estados Unidos. Cuidan de nuestros ancianos más frágiles y gravemente enfermos. Definir los Hogares de Ancianos en términos generales sería difícil dado el ritmo de cambio en la industria. La conclusión clave es que los hogares de ancianos están pasando por un período de transformación incómoda que ha causado un impacto en el sistema de muchos hogares de ancianos. La mayoría de los operadores admitirán que parece no haber un final a la vista para los cambios constantes, las regulaciones onerosas y las crecientes demandas de atención. Pero, fundamentalmente, todos estos centros de atención se esfuerzan por brindar atención y servicios y atención con un objetivo general en mente: la satisfacción del paciente a través de la prestación de una atención constante y de calidad.

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