Tenga cuidado con las estafas funerarias

Una persona afligida sosteniendo flores y alcanzando un ataúd funerario

Aunque todas las estafas son horribles, las estafas funerarias son uno de los delitos más despreciables que tienen como objetivo a las personas mayores. Hacer los arreglos para los servicios funerarios suele ser uno de los momentos más desafiantes de la vida, y tener que protegernos de los estafadores suele ser lo último que tenemos en mente.

Los funerales son caros; ya sea para la cremación o el entierro, uno puede esperar gastar entre $6,200 a $8,700+ de media. Independientemente de si está haciendo arreglos para un ser querido recientemente fallecido o si está pagando por adelantado los costos del funeral, los funerales son la situación ideal para que los delincuentes se aprovechen de los desprevenidos.

Los funerales son la trifecta de una tormenta perfecta, porque la mayoría de las víctimas son:

  • Emocionalmente vulnerable
  • Menos familiarizado con los costos y las leyes.
  • Tiene prisa por arreglar las cosas

Estos tres elementos crean la situación ideal para que los estafadores entren y roben a las víctimas su dinero.

sin embargo, el Comisión Federal de Comercio implementaron las Reglas Funerarias, las cuales regulan a nivel nacional.

Los delincuentes por primera vez pueden esperar un período de prueba de tres años, denominado «programa de capacitación de tres años». El programa de capacitación es aplicado por la FTC y la Asociación Nacional de Directores de Funerarias. Además, las infracciones por primera vez pueden esperar pagar una tarifa voluntaria al Tesoro de los EE. UU.

Cualquier ofensa futura puede resultar en multas de hasta $16,000 por infracción. Desde que la FTC implementó la Reglamentación Funeraria en 1984, la mayoría de las funerarias han realizado importantes esfuerzos para cumplir con las nuevas directivas.

Este artículo descubrirá las estafas funerarias más comunes y las mejores formas de evitarlas. Además, enumeramos lo que se debe y no se debe hacer en los arreglos funerarios para ayudar a evitar el fraude funerario.

Estafas funerarias: las flores funerarias blancas con acentos de helecho verde incluyen varios lirios y una rosa blanca

Estafas funerarias

  • Estafas de ataúdes
  • Productos o servicios innecesarios
  • Tácticas de culpa
  • Opciones de prepago
  • Anuncios Funerarios

Estafas de ataúdes

Showroom de funeraria con ataúdes y urnas

Hay algunos diferentes estafas de ataúdes, y no todos son ilegales, algunos son simplemente inmorales. Pero lo que todas las estafas de ataúdes tienen en común es que están diseñadas para separarlo de su dinero.

Estafa de sala de exposición

La primera y más común estafa de ataúdes es la estafa Showroom. El director de la funeraria le mostrará tres ataúdes, todos del inventario de su sala de exposición. El primero será el más caro, el siguiente será el más barato y será algo aburrido en comparación con la primera opción, y el último ataúd será la opción intermedia y, por lo general, la más comprada.

Sin embargo, como se establece en la Regla de Funerales, antes de que comiencen las discusiones sobre los arreglos funerarios, la funeraria debe proporcionar una lista completa de precios de todos los servicios y productos disponibles.

Debido a que las personas desean avanzar en el proceso de hacer los arreglos de la manera más rápida posible, la mayoría no se detiene y solicita más opciones de ataúdes además de los tres en la sala de exposición. Además, muchos de nosotros ni siquiera conocemos las regulaciones funerarias de la FTC.

El patito feo

La segunda estafa popular de ataúdes es cuando una funeraria solo almacena ataúdes y urnas económicamente amigables en colores y diseños poco atractivos. Estas opciones menos agradables desde el punto de vista estético dirigen automáticamente a los compradores potenciales a considerar opciones de mayor precio.

En lugar de mirar primero su sala de exposición, pida ver su lista de precios completa. Aunque se supone que la lista de precios debe proporcionarse antes de implementar cualquier táctica de ventas, casi 1 de cada 4 funerarias evaluado por la FTC no proporcionó una lista de precios antes de iniciar una conversación sobre arreglos.

Además, los compradores tienen la opción de seleccionar un ataúd o urna de un tercero a un costo menor, como Costco o Walmart, lo que permite al consumidor ahorrar una cantidad significativa de dinero.

El ataúd de conservación

Vender una junta para ayudar en la preservación del ataúd y el cuerpo es una farsa estándar. La forma en que funciona esta estafa es que la funeraria ofrece una junta de $20, pero a un costo mucho más alto, digamos cientos de dólares. Afirman que la junta brindará protección adicional para su ser querido y su lugar de descanso.

En primer lugar, y ante todo, no hay forma de preservar más los restos de su ser querido que no sea un entierro adecuado. Por lo tanto, agregar una junta al ataúd solo tendrá el posible resultado de que se acumulen gases y fluidos, lo que provocará una explosión.

Las funerarias implementan esta técnica con las personas mayores no porque piensen que somos débiles mentales, sino porque se aprovechan de nuestro deseo de mantener intacto el estado físico de nuestros seres queridos durante el mayor tiempo posible. Usan nuestras emociones en nuestra contra.

Entonces, si le preguntan si esto es algo que le gustaría agregar, la respuesta es «no». Tenga en cuenta que no existen leyes contra las funerarias que ofrecen este nivel adicional de «protección» siempre que esté en la lista de precios proporcionada por adelantado.

Productos o servicios innecesarios

Director funerario sentado en un sofá en la funeraria con una anciana que está llorando, sosteniendo su mano

La Regla de Funerales prohíbe a las funerarias imponer a los consumidores productos y servicios innecesarios o no deseados. Se les prohíbe reclamar servicios electivos como requisitos tales como:

  • embalsamamiento
  • Compra de paquetes que contienen características no deseadas
  • Exigir a las personas que compren un ataúd aunque el difunto haya sido incinerado
  • Cobrar tarifas adicionales si elige comprar un ataúd o una urna de un tercero
  • Solicitarle que compre un ataúd o una urna si desea que el servicio se realice en sus instalaciones

Los estafadores usan esta técnica con personas mayores confiadas sabiendo que en nuestro estado mental actual y la necesidad de orientación que pueden guiarnos en la dirección para mejorar nuestro dinero.

Cuando necesite buscar una funeraria, recuerde que no necesita pagar por ningún servicio o producto que no quiera o no pueda pagar.

Tácticas de culpa

Mujer mayor sentada en la mesa de su cocina mirando la foto del marido muerto cortinas blancas en el fondo y mantel blanco

Las tácticas de culpabilidad son un método popular implementado por funerarias sin escrúpulos. El uso de tácticas de culpa es una forma en que los delincuentes manipulan a los clientes emocionalmente vulnerables para que gasten fuera de su presupuesto.

La técnica de la culpa es una estafa básica pero extremadamente efectiva que juega en nuestro entretelas para comprar las opciones más caras tanto en servicios como en productos.

Los directores de funerarias turbios usarán frases como “¿No quieres que tu esposo o esposa tenga lo mejor…” o “Tómate un tiempo para pensar cómo quieres que sean recordados, aunque lo que elijas está bien, podemos hacer mucho más para honrar su memoria”.

La forma en que honres a tu ser querido depende de ti, y no se trata de cuánto gastas. Tu amor no se mide en dólares.

Opciones de prepago

El director de una funeraria le muestra una urna a un anciano mientras se sientan en su escritorio

Muchas personas mayores consideran una opción de funeral prepago como una forma de ahorrarles a sus seres queridos el gasto y la prueba emocional de hacer los arreglos del funeral. Desafortunadamente, hay varias formas en las que las opciones de prepago pueden resultar contraproducentes, como por ejemplo:

  • La funeraria va a la quiebra
  • Se vende la funeraria y el nuevo dueño se va de la ciudad con el dinero.

Debido a estos problemas, debe comprender las regulaciones de su estado en lo que respecta a los funerales prepagos, ya que difieren de un estado a otro. No todos los estados requieren que las funerarias «protejan» el dinero de sus compradores en caso de cambios comerciales inesperados

También es importante comprender la política de cancelación en caso de que decida mudarse.

Los problemas de funerales prepagos no siempre tienen la intención de ser estafas, sino más bien una falta de comprensión de las leyes y pautas en torno a estos contratos. Sin embargo, hay ocasiones en que los delincuentes roban activamente dinero de las personas bajo la apariencia de un funeral prepago.

por ejemplo, el FBI desbarató una importante estafa al estilo Ponzi dirigida por un dúo de padre e hijo. Cuando los dos se declararon culpables, ya habían robado más de $450 millones de clientes desprevenidos.

Para evitar posibles pérdidas de dinero no intencionales o estafas funerarias prepagas, debe reservar dinero con instrucciones explícitas con respecto a sus preferencias de entierro o cremación.

Anuncios Funerarios

Mujer mayor deprimida sentada en su sofá llorando, mirando la pantalla de la computadora

Los ciberdelincuentes ahora están utilizando correos electrónicos fraudulentos para anunciar anuncios falsos de funerales o celebraciones de vida. Estas estafas, a menudo dirigidas a personas mayores, usan nombres y logotipos reales de funerarias en sus correos electrónicos, lo que les da una apariencia legítima.

Sin embargo, cuando hace clic en el enlace para mostrar los detalles del funeral, el enlace lo llevará al sitio web del criminal. Después de acceder al enlace, el ciberdelincuente cargará malware (software malicioso) en su computadora.

El malware puede actuar como espía para recopilar datos personales, como nombres de usuario, contraseñas e información de tarjetas de crédito. Además, malware lata:

  • Reduzca el rendimiento de su computadora
  • Permita el acceso no autorizado y no detectado a su computadora
  • Causa problemas al intentar conectarse a Internet
  • Hacer que su computadora se bloquee o se congele

Y, lamentablemente, todo esto puede ocurrir sin que te des cuenta de que sucedió hasta que es demasiado tarde.

Para evitar estafas cibernéticas funerarias, elimine estos correos electrónicos de inmediato y no haga clic en los enlaces. Además, asegúrese de que el software de seguridad de su computadora esté actualizado.

Cómo evitar una estafa funeraria

Mujer mayor investigando en línea usando su computadora portátil en casa

Ahora que está familiarizado con las principales estafas funerarias, aquí hay algunos consejos más sobre cómo asegurarse de que su dinero permanezca donde debería.

  • La mayoría de los estados no requieren el embalsamamiento. Es una práctica que ha perdido el favor de la mayoría de las personas ya que tiene impactos negativos en el medio ambiente y carece de valor a largo plazo.
  • La mayoría de los extras y actualizaciones no brindan el valor que se anuncia, como las juntas.
  • Tenga cuidado con preguntas como en qué vecindario vive u otras consultas que buscan ver cuánto puede pagar.
  • Para ahorrar dinero, considere comprar un ataúd de un tercero como Costco o Walmart.
  • Evite que le convenzan de que los paquetes funerarios contienen productos y servicios innecesarios.
  • Los ataúdes de cremación no son necesarios. Los crematorios no requieren que un cuerpo sea transportado o incinerado en un ataúd. En cambio, una bolsa para cadáveres es el único requisito.

Normas

Una pareja mayor habla con el director de una funeraria: una mujer se seca los ojos mientras su esposo la consuela

Hacer:

  • Comprando por ahí. Los precios varían de una casa a otra, también tómese el tiempo para investigar los precios en línea
  • Solicite una factura detallada antes de pagar
  • Tómese el tiempo para leer el contrato y comprender las leyes de su estado antes de comprometerse con un funeral prepago
  • Pida primero las listas de precios
    • Debe haber tres listas de precios presentadas antes de cualquier discusión. Las tres listas de precios son: Todos los bienes y servicios, ataúdes o urnas, y contención exterior del entierro con respecto a las bóvedas.

No:

  • Permita que lo presionen para decidir sobre los arreglos funerarios hasta que esté listo
    • La mayoría de los médicos forenses permiten un mínimo de dos días y, a veces, una semana o más antes de solicitar el transporte del cuerpo.
  • Ser convencido de gastar más de lo que se siente cómodo pagando
  • Cree cuando la funeraria dice que sus productos son superiores a los productos que puedes conseguir en otros lugares, la mayoría de las veces, son los mismos productos.
  • Revela la cantidad de dinero que estás dispuesto a pagar

Finalmente, tenga cuidado con otros tipos de estafas, particularmente las estafas románticas, ya que los estafadores a menudo se aprovechan de las personas que son emocionalmente vulnerables.

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